Between poison vert and fée verte: Some Remarks on the Words and the Speech of Absinthe

Authors

DOI:

https://doi.org/10.18778/1505-9065.14.16

Keywords:

lexicology, lexical variation, slang, absinth

Abstract

Few drinks are as present in French culture as absinthe. This spirit, treated by some as a fée verte (‘green fairy’), accused by others of “making it mad and criminal”, has provided a motif widely exploited in literature, painting, song, and so on. The effects of this specific alcohol, its ritual, its sociality, the addiction it provoked were often addressed in the speech of the great French and world literature. The use of absinthe was widely popularized in the late nineteenth and early twentieth century in all social circles. Consequently, the drink obtained in French several informal appellations, oscillating between the meliorative formulations like fée verte (‘green fairy’) and pejoratives, like poison vert (‘green poison’). In our article, we discuss the lexicon of absinthe, standard and non-standard, as well as the way different French authors have spoken about absinthe in their works.

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Author Biography

Alicja Kacprzak, Uniwersytet Łódzki

Alicja Kacprzak – professeure de linguistique, elle dirige la section de linguistique à l’Institut d’Études Romanes de l’Université de Łódź. Sa recherche actuelle se concentre sur les variantes non standard du lexique et sur la néologie du français. Elle a publié : Terminologie médicale française et polonaise. Forme et sens (Wydawnictwo Uniwersytetu Łódzkiego, 2000) ; Standard et périphéries de la langue (avec J.-P. Goudaillier, LEKSEM, 2009) ; Pluralité des cultures : chances ou menaces ? Analyses linguistiques et didactiques (avec A. Konowska et M. Gajos, LEKSEM, 2012) ; Emprunts néologiques et équivalents autochtones en français, en polonais et en tchèque (avec J.-F. Sablayrolles et Z. Hildenbrand, Éditions Lambert-Lucas, 2016) ; L’Emprunt en question(s). Conceptions, réceptions, traitements lexicographiques (avec R. Mudrochová et J.-F. Sablayrolles, Éditions Lambert-Lucas, 2019). Une série d’articles récents porte sur la néologie de l’adjectif néologique en français contemporain, et sera suivie de l’ouvrage La Néologie de l’adjectif en français actuel, à paraître.

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Published

2019-12-30

How to Cite

Kacprzak, A. (2019). Between poison vert and fée verte: Some Remarks on the Words and the Speech of Absinthe. Acta Universitatis Lodziensis. Folia Litteraria Romanica, (14), 169-179. https://doi.org/10.18778/1505-9065.14.16

Issue

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Articles