The Formation of a Collective Identity Through Expressions of ‘Love’ and ‘Hate’: An Exploratory Analysis of the Discourse of Football Fans in Germany and France




collective identity, football, hateful expression, expressions of affiliation, Germany, France


Football is an exemplary platform where the social dynamics within and between societies can be regularly observed. In addition, online message boards are a rich resource of everyday expressions where football fans express their ‘love’ of their clubs as well as their ‘disdain’ for others. We conducted a qualitative content analysis during two seasons of Olympique de Marseille and FC Bayern Munich as well as Toulouse FC and Hannover 96. Our analysis illustrates that hateful expressions that differentiate groups are much more prevalent and therefore more determinant in the formation of a collective identity. Furthermore, the analysis confirms that the self-conception corresponds to the performance of the teams. While fans of top clubs portray themselves in a positive way because of their team’s sporting performance, fans of teams who are battling against relegation define themselves more in a negative way – feeling a form of inferiority – in order to differentiate themselves whilst still remaining attached to their own club as the club motto implies.


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Author Biographies

Florian Koch, Université de Bourgogne

Florian Koch – maître de conférences à l’Université de Bourgogne, enseignant à Sciences Po Paris. Diplômé d’une thèse de doctorat en cotutelle entre l’Université de Paris (Sorbonne) et l’Université de Leipzig, ses recherches portent sur les relations franco-allemandes, en particulier sur les dynamiques transnationales quotidiennes liant le sport, la politique, la linguistique et l’économie. Auteur des plusieurs ouvrages traitant du dénigrement de l’autre par la langue, de la résilience sociolinguistique et du foot comme vecteur d’une Européanisation.

Marie-Anne Berron, Université de Trèves

Marie-Anne Berron – maître de conférences à l’Université de Trèves (Allemagne), responsable de l’enseignement du FLE. Elle a effectué une thèse de doctorat en cotutelle entre l’Université de Paris (Sorbonne) et l’Université de Leipzig. Ses recherches portent non seulement sur la sociolinguistique dans des domaines littéraires, politiques et sportifs par une approche comparée entre le français et l’allemand, mais également sur l’enseignement du français et de l’allemand comme langues étrangères en milieu universitaire et scolaire.


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How to Cite

Koch, F., & Berron, M.-A. (2021). The Formation of a Collective Identity Through Expressions of ‘Love’ and ‘Hate’: An Exploratory Analysis of the Discourse of Football Fans in Germany and France. Acta Universitatis Lodziensis. Folia Litteraria Romanica, (16), 149-159.