Bypassing taboos: examples of euphemisms and dysphemisms in French descriptions of serious illnesses and death

Authors

  • Jean-Pierre Goudaillier Université Paris Descartes

DOI:

https://doi.org/10.18778/1505-9065.12.07

Keywords:

dysphemism, euphemism, serious illness, death, literary occurrences, dictionary entry, taboos

Abstract

Faucheuse, camarde, lâcher la rampe, dévisser son billard are terms and expressions that mean death or die. Whatever the language registry used, there are strategies in French to talk about death and to get around the taboos related to it. Euphemisms and dysphemisms are part of these strategies to talk about death, but also about serious diseases, which creates a non-negligible stock of lexemes and locutions, which should be analyzed from a diachronic perspective thanks to their dating by dictionaries and their attestations in the literature.

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Author Biography

Jean-Pierre Goudaillier, Université Paris Descartes

Jean-Pierre Goudaillier est Professeur en Sciences du Langage à l’Université Paris V – Paris Descartes (linguistique générale et phonétique). Ses travaux de recherche actuels portent sur le Français Contemporain des Cités (FCC), les langues et les migrations, l’argot des poilus (Guerre 1914–1918). Ses domaines d’intérêt scientifique sont l’argotologie, la lexicologie et la sociolinguistique urbaine. Publications majeures : Registres de langue et argot(s) – Lieux d’émergence, vecteurs de diffusion (S. Bastian, J.-P. Goudaillier [éds.]), München, Martin Meidenbauer, Coll. “Sprache-Kultur-Gesellschaft”, vol. 9, 2011, 510 p. ; Standard et périphéries de la langue (A. Kacprzak, J.-P. Goudaillier [éds.]), Oficyna Wydawnicza LEKSEM, Łódź/Łask, 2009, 342 p. ; Volume n° 70/2009 (« Langages », J.-P. Goudaillier [éd.]) de la Revue Adolescence, L’Esprit du temps, 224 p. ; Argots et argotologie, La Linguistique, Paris, P.U.F., vol. 38/1, 2002, 125 p. (responsable du volume) ; Comment tu tchatches ! Dictionnaire du français contemporain des cités, Paris, Maisonneuve & Larose (3e édition : mai 2001, 305 p. ; 2e édition : 1998, 264 p. ; 1ère édition : 1997, 192 p.) ; Phonologie fonctionnelle expérimentale (P.F.E.) – Principes théoriques, illustrations et application aux occlusives d’enfants francophones français et québécois, Hamburg, Buske Verlag, 1990, XV + 514 p. (Études de Phonologie, Phonétique et Linguistique Descriptive du français (PPL), 6).

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Published

2018-05-22

How to Cite

Goudaillier, J.-P. (2018). Bypassing taboos: examples of euphemisms and dysphemisms in French descriptions of serious illnesses and death. Acta Universitatis Lodziensis. Folia Litteraria Romanica, (12), 71-80. https://doi.org/10.18778/1505-9065.12.07

Issue

Section

Articles