From “surrogate mother” to “surrogacy”: Towards a euphemistic omission of the taboo word

Authors

  • Nuria Rodríguez Pedreira Universidade de Santiago de Compostela

DOI:

https://doi.org/10.18778/1505-9065.12.04

Keywords:

surrogate mother, surrogacy, euphemism, taboo, linguistic interdiction

Abstract

Recent scientific developments and changes in mentality in the last few decades have caused a change and redefinition of the traditional notion of family, and hence an evolution of assisted reproduction treatments. One of these rising methods is surrogacy or “surrogate mother”, an issue as controversial as it is taboo, around which there is a heated debate on whether or not it should be legalized, as it raises ethical and moral problems. This situation is also clearly reflected in the linguistic domain. While such a procedure is widely known as “surrogate mother”, other names come up, with a clear euphemistic aim, to facilitate disguise and social acceptance. Thus, aware of the power of language, less aggressive terms emerge, such as surrogacy, which seem to dignify others like surrogate mother. In this paper we will analyze all these euphemisms and their different associations, as the choice of one or the other term responds to a very conscious desire of the user.

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Author Biography

Nuria Rodríguez Pedreira, Universidade de Santiago de Compostela

Nuria Rodríguez Pedreira obtient le grade de Docteur européen en philologie française en soutenant une thèse sur le binôme adjectifs qualificatifs/relationnels, octroyé en 2000 par la Faculté de Philologie de l’Université de Santiago de Compostela (USC), mention « Prix extraordinaire de Doctorat ». À l’heure actuelle elle est professeur titulaire au Département de Philologie classique, française et italienne dans cette même Faculté où elle enseigne la langue et la grammaire française, la lexicologie et le français de spécialité au niveau Licence (Grade), la didactique du FLE au niveau Master, ainsi que la linguistique dans le cadre du programme Erasmus. Ses travaux portent sur la sémantique grammaticale et discursive, la syntaxe, la pragmatique et le français de spécialité. Elle a participé à plusieurs projets de recherche financés par le Ministère espagnol et depuis 2014, elle travaille à un projet portant sur le rôle des euphémismes dans la presse francophone autour duquel gravitent ses intérêts scientifiques actuels : euphémismes et néologie, euphémismes et discours polyphonique. Ses dernières publications sont : « Les néologismes euphémiques dans les dénominations d’emploi », La Linguistique, 52/2, 2016, p. 201–222 et, en collaboration avec M. López Díaz, « Désigner l’étranger : noms, polémique et amalgame », Revue roumaine de linguistique, 61/2, 2016, p. 177–193.

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Published

2018-05-22

How to Cite

Rodríguez Pedreira, N. (2018). From “surrogate mother” to “surrogacy”: Towards a euphemistic omission of the taboo word. Acta Universitatis Lodziensis. Folia Litteraria Romanica, (12), 31-46. https://doi.org/10.18778/1505-9065.12.04

Issue

Section

Articles