“The Notion of Contempt in the Art Criticism of Baudelaire and Mirbeau”

Authors

DOI:

https://doi.org/10.18778/1505-9065.15.14

Keywords:

Mirbeau, Baudelaire, contempt, art criticism

Abstract

The nineteenth century sees a new vision of the artist. Faced with a bourgeois and materialistic society, he stands as a cantor of a haughty and disinterested art. Such a gap between the artist and the public must produce tension and give rise on both sides to the feeling of incomprehension which often degenerates into contempt. Charles Baudelaire contributes a lot to this conception of art, where the notion of contempt often comes up: contempt for the bourgeois public, the gentrified artist, the narrow-minded art critic – but also, the scorn of the profanum uulgus directed against the artist. Three decades later, Octave Mirbeau uses this same notion to build his model of artist – public relations, a model very similar to that of Baudelaire. Our objective is therefore twofold: to analyze the concept of contempt for both artists, and to identify many affinities that exist at the thematic, stylistic and rhetorical level in their writings on art.

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Author Biography

Anita Staroń, Université de Lodz

Anita Staroń, HDR, travaille à l’Institut d’études romanes de l’Université de Łódź. Elle enseigne la littérature française du XIXe siècle. Son domaine de recherche est le roman français de la fin du XIXe et du début du XXe siècle, avec un intérêt particulier pour l’œuvre d’Octave Mirbeau et de Rachilde. C’est à ces deux auteurs que sont consacrées ses monographies : L’Art romanesque d’Octave Mirbeau. Thèmes et techniques, Łódź, Wydawnictwo Uniwersytetu Łódzkiego, 2013 ; et Au carrefour des esthétiques. Rachilde et son écriture romanesque. 1880-1913, Łódź, Wydawnictwo Uniwersytetu Łódzkiego, 2015.

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Published

2020-12-30

How to Cite

Staroń, A. (2020). “The Notion of Contempt in the Art Criticism of Baudelaire and Mirbeau”. Acta Universitatis Lodziensis. Folia Litteraria Romanica, (15), 199-213. https://doi.org/10.18778/1505-9065.15.14