The Modern Pygmalion. An Artist at Dusk of Art Form in "The Masterpiece" by Émile Zola

Authors

  • Jolanta Rachwalska von Rejchwald Université Marie Curie-Skłodowska

DOI:

https://doi.org/10.18778/1505-9065.13.11

Keywords:

19th century literature, artist, genius, masterpiece

Abstract

This article introduces a deliberation on the nature and work of an ingenious artist. Frenhofer and Claude Lantier are both artists-painters that try to transcend thanks to their talents the limit of their art form. They strive for enriching the otherwise two-dimensional painting plains with the third dimension by “invigorating” women they are creating. In order to do so they are forced to repudiate part of their humanity, to strongly confront reality and to utterly devote all their energy to an idealized concept formed by their imagination. They keep reiterating their work, introducing endless amendments that paradoxically bring about the contrary effect, since the pieces start to be overwhelmed with chaos and disintegration. The question arises whether the created pieces correspond to reality or are they maybe self-portraits of the ingenious artists that lead an inner fight with their internal exemplars?

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Author Biography

Jolanta Rachwalska von Rejchwald, Université Marie Curie-Skłodowska

Jolanta Rachwalska von Rejchwald, maître de conférences à l’Université Marie Curie-Skłodowska de Lublin (Pologne), HDR en littérature française du XIXe siècle ; auteure de deux ouvrages sur le XIXe et de nombreux articles sur l’oeuvre d’É. Zola (cf. la bibliographie de David Baguley) ; co-auteure de quatre ouvrages collectifs. Elle a collaboré à la première traduction polonaise des Structures anthropologiques de l’imaginaire de G. Durand (UMCS, 2002) ; elle a participé au projet européen Réception de Zola en Europe centrale (Valenciennes, 2011, PUV). Ses principaux thèmes de recherche gravitent, d’une part, autour de la représentation du corps saisi dans ses rapports avec l’histoire, le pouvoir, le politique, la mémoire et la trace ; de l’autre, autour de la fragmentation, le discontinu et l’inachevé.

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Published

2019-02-07

How to Cite

Rachwalska von Rejchwald, J. (2019). The Modern Pygmalion. An Artist at Dusk of Art Form in "The Masterpiece" by Émile Zola. Acta Universitatis Lodziensis. Folia Litteraria Romanica, (13), 115-126. https://doi.org/10.18778/1505-9065.13.11

Issue

Section

Articles